陣痛とは?どんな痛み?始まりの感じ方は?

記事監修 助産師 佐藤 裕子
佐藤 裕子 日本赤十字社助産師学校卒業後、大学病院総合周産期母子医療センターにて9年勤務。現在は神奈川県横浜市の助産院マタニティハウスSATOにて勤務しております。妊娠から出産、産後までトータルサポートのできる助... 続きを読む

妊娠後期を迎え、「もうすぐ赤ちゃんに会える」と思うとワクワクしますよね。でも、出産時の陣痛による痛みは、どんな妊婦さんでも不安に感じるものです。今回は、陣痛の仕組みや痛み、痛む場所について、「こそだてハック」の読者アンケート(※)による体験談もあわせて、ご紹介します。

陣痛とは?

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お産が始まると、子宮は赤ちゃんを押し出すために、規則的な収縮を繰り返します。陣痛とは、この収縮のときに感じる痛みを指します。最初は不規則な痛みやお腹の張りから始まり、次第に規則的な痛みへと変わっていきます。

初産の妊婦さんの中には「陣痛に気づかなかったらどうしよう…」と心配する人もいますが、段階的に痛みが強くなり、波のように痛みが来たり収まったりを繰り返すので、知識があれば必ず気づくことはできます。安心してくださいね。

陣痛の仕組みは?

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陣痛が起こるメカニズムははっきりしていません。しかし、出産予定日が近づくと、妊娠を維持していたプロゲステロンが減少し、子宮の中で赤ちゃんの位置が下がることによって、子宮収縮を促すオキシトシンやプロスタグランジンE2といったホルモンが分泌されて引き起こされるのではないかと考えられています。(※1,2)。

陣痛の始まりの痛み方は?

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臨月に入ると、産婦人科医や助産師から「陣痛が始まったら痛みの間隔を計って、10分間隔になったら病院に連絡してくださいね」と指示があることが多いようです。この陣痛とは、「本陣痛」のことを指し、本陣痛の前には「前駆陣痛」という体調の変化が始まります。

陣痛の始まりともいえる前駆陣痛と本陣痛の違いを押さえておきましょう。

前駆陣痛

前駆陣痛は赤ちゃんの通り道である子宮の下部や子宮頸管を柔らかくしておくための痛みです。痛みは陣痛に比べるとそれほど強くなく、規則的ではありません。

前駆陣痛の後にすぐ本陣痛が起こって出産、という妊婦さんもいれば、変化を感じてから本陣痛まで数日かかる妊婦さんもいます。前駆陣痛を感じたときは慌てず、「そろそろ出産が近づいているな」と心構えをしておきましょう。

本陣痛

本陣痛とは、正式には分娩陣痛といいます。子宮口が広がり、子宮が強く収縮するため激しい痛みをともないます。

本陣痛は、それまでのおなかの張りや前駆陣痛とは明らかに違い、規則的な痛みを感じ、どんどん間隔が短くなり、その痛みも強くなっていきます。この陣痛間隔を計ることで、出産タイミングが近づいているかどうかがわかります。

初産の人は、前駆陣痛なのか本陣痛なのかわかりにくいもので、「これが本陣痛かな?」と思っても、しばらくは様子を見て、痛みの長さや間隔を記録しておきましょう。本陣痛が始まったと思って産婦人科に行ったものの、子宮口が開いてなくて、一度自宅に帰らされた、という話もよく聞きますよ。

陣痛はどんな痛み?

出産

陣痛の痛みは個人差も大きいのですが、一般的には前駆陣痛から本陣痛にかけて、不規則な痛みやお腹の張りから始まり、次第に、強くて規則的な痛みに変化していきます。

例えば前駆陣痛では、「お腹を下したときのようなゴロゴロ、シクシクした痛み」「生理痛のような痛み」だったものが、本陣痛は「下腹部がぐっと締め付けられる、激しい痛み」「立てないくらいの痛み」を感じるようになります。

痛みが引いたタイミングでは体を動かすこともできるので、痛みがおさまったときに産院や病院に連絡をするようにしましょう。

陣痛の痛みを感じる場所は?

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前駆陣痛から本陣痛へとお産が進むにつれ、痛む場所や痛み方も少しずつ変化します。

お産が始まった頃

お産が始まったばかりの頃は、下腹部をギューッと締め付けられるような痛みが起こります。軽い生理痛のような不規則な痛みから始まり、次第に強く、規則的に痛むようになります。

お産の中頃

お産が進んで赤ちゃんが下がってくると、骨盤が押し広げられるため、腰や足の付け根、太ももがギリギリと痛むようになります。腰が割れるように痛いと表現するママもいます。

出産直前

いよいよ赤ちゃんが生まれるという直前には、出てくる赤ちゃんの頭に押され、膣口周辺が痛みます。この時の痛みは排便時の痛みと似ているので、思わずいきんでしまいそうになりますが、子宮口が全開になるまではいきみを我慢する必要があります。

陣痛の痛みに関する体験談

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ここでは、読者アンケートによる陣痛の痛みの体験談をご紹介します。

体験談

お腹を下しているけどトイレを我慢しないといけないような痛みでした。(はるあおさん・30代)

体験談

体が裏返るんじゃないか、ロケットが体の中から発射するんじゃないかくらいの痛みでした。(はるままさん・40代)

体験談

腰を鬼の金棒で殴られたようで、腰の骨はガラスがパリンと割れるような感じでした。(かなとママさん・20代)

体験談

感じたことのないほどの腰痛。体が引き裂かれそうでした。(ゆずぽんぽんさん・30代)

体験談

陣痛が来た日の午前中に内診があり、そのせいで痛いのだと6時間くらい思っていましたが、赤ちゃんが下がってきてこれは陣痛だとわかりました。(なっぴーさん・30代)

体験談

初期はひどい生理痛のような痛み、産まれる直前は腰に電流を流されているような痛みで、何度も体がビクッとなりました。(ひなママさん・20代)

体験談

骨盤や腰骨辺りを思いっきり引き裂かれる感じで、それ以上に耐え難い痛み、正気でいられない痛みでした。(れおちゃんさん・30代)

ママたちの体験談を聞くと、それぞれ、痛みも感じ方も違うことがわかります。自分にはどんな陣痛が来るんだろうと不安になってしまうかもしれませんが、陣痛がないと赤ちゃんは産まれてこないのも事実です。痛みを怖いと思うのではなく、赤ちゃんに会うために必要な「波」と捉え、赤ちゃんと共に乗り越えようと信じることが大切です。

出産後はかわいい赤ちゃんの顔を見て、「痛みに耐えてよかった」「痛みのことなんて忘れてしまった」というママがほとんどですよ。

陣痛の痛みの間隔は?

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陣痛は、お産の始まりから終わりまで、ずっと同じように痛いわけではなく、子宮の収縮に合わせて、痛いときと痛くないときを誕生の瞬間まで繰り返します。「陣痛の間隔」とは、痛みの始まりから、次の痛みの始まりまでの時間のことをいいます。

陣痛の間隔が10分おきになった頃が、病院に連絡する目安。痛みが始まったなと思ったら、痛むタイミングをメモや陣痛アプリなどに記録し、間隔を計るようにしましょう。ただし、産院まで遠い人や経産婦、既往症がある人などは、もう少し長めの間隔の段階で連絡するように指示されることもあるので、確認してくださいね。

陣痛は徐々に痛みが変化し慣れも出てくるもの

出産 新生児

陣痛は痛いものですが、最初から大きな痛みに襲われるわけではありません。お産が進むに連れて少しずつ痛みが強くなるため、人によっては慣れも出てきます。

痛みにばかり気を取られているとパニックになってしまうので、できるだけリラックスして過ごすことがポイントです。 陣痛に合わせた呼吸法を学んでおきましょう。

出産まであともう少し。お腹の中に赤ちゃんがいる幸せも噛み締めながら、出産準備を進めていきましょう。

※アンケート概要
実施期間:2017年5月26日~6月4日
調査対象:陣痛・出産の経験がある「こそだてハック」読者
有効回答数:369件
収集方法:Webアンケート

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