高位破水とは?少量で気づかない?止まることもあるの?

お産のことを考えると、かわいい赤ちゃんとの対面が待ち遠しくなりますね。しかし、万が一に備えて出産にまつわるトラブルは知っておきたいところです。その一つが「高位破水」。羊水の流れ出てくる量が少なく、起こったことに気づかない人もいますが、きちんと対処する必要がありますよ。今回は高位破水の原因や症状、見分け方などをご説明します。

高位破水とは?

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そもそも破水とは、赤ちゃんを包んでいる卵膜が破れて中の羊水が流れ出てくることをいいます。破水が起こる時期で大きく2つに分類でき、陣痛が始まる前に起こる「前期破水」と、陣痛開始後分娩直前に起こる「適時破水(正常な破水)」があります。

この時期の分類とあわせて、卵膜が破れる位置でもさらに「低位破水」と「高位破水」の2種類に分けられます。低位破水とは赤ちゃんの出口である子宮口付近で卵膜が破れることで、高位破水とは子宮口から離れた場所で卵膜が破れることをいいます。

高位破水の症状は?少量で気づかない?止まることもある?

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低位破水では、破れた箇所から流れ出た羊水が子宮口から勢い良く流れ出ます。一方、高位破水では、卵膜が破れても子宮壁で塞がれるので一気に流れ出ることがありません。子宮壁をつたって下に流れ、それが子宮口からチョロチョロと少量だけ出る程度です。羊水が一気に減って子宮内の赤ちゃんに悪影響を与えることも少ないといわれています(※1)。

ただし流出量が少ないので、破水が起きていることに気づきにくいのが特徴です。量が少ないほど尿漏れやおりものと区別できずに、そのまま放置してしまう人もいます。高位破水は自然に止まることもあり、気づかないうちに始まって終わっていることがあります。

破水に気づかないまま放っておくと、胎児へのリスクもあるため、尿漏れやおりものと勘違いせず、早期発見することが大切です。

高位破水と尿漏れ・おりものの見分け方は?

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高位破水が起きているかどうかをいち早く発見するには、尿漏れ・おりものとの見分け方を知っておく必要があります。高位破水の場合はたとえ少量であっても、流れ出る液体には以下のような特徴があるので、よく観察してください。

● 体を動かすたびに、ジワジワ・チョロチョロと流れ出てくる
● 安静にしているときでも、ジワジワ・チョロチョロと少量出る
● 自分の意志で止められない
● アンモニア臭がなく、無臭(ただし、独特の生臭さがある人も)
● 透明もしくは黄色・黄緑色で、水っぽくサラサラしている

高位破水になると胎動や陣痛も変わる?

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高位破水を起こしたら、胎動がなくなったり、陣痛が現れなかったりするのでは?と心配になるかもしれません。しかし、高位破水になっていても胎動は変わらず起こりますし、出産準備が整えば陣痛も起こります。陣痛については、人によってはすぐに数分間隔の本陣痛から始まるということもありますが、正常な妊娠・出産の流れと大きな違いはないと考えておきましょう。

高位破水の原因と予防法は?感染症の影響は?

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高位破水の主な原因としては、子宮内感染による「絨毛膜羊膜炎」、羊水過多や多胎妊娠で子宮壁の強度が弱まったこと、喫煙や妊娠中の性行為などがあげられます。ただし、原因がはっきりしない高位破水もあるため、誰にでも起きる可能性はあります。

外陰部を清潔に保って感染症を起こさないようにすること、無理に性行為をしないこと、勢い良くお腹に力をいれるような行為をしないことなどを心がけるのが予防につながります。ただし、これをすれば必ず防げるというものはないので、普段から健康的な生活を意識して無理をしないことが大切です。

高位破水に気づかないとどうなるの?胎児への影響はある?

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いつ赤ちゃんが産まれてもおかしくない正産期に入っていれば、高位破水が起こること自体はそれほど問題ありません。ママの体と赤ちゃんの状態を見ながら、必要があれば陣痛を促して出産準備を始めます。

ただ、破水に気づかないまま放置してしまうと、雑菌が子宮内に入る恐れがあるので注意が必要です。高位破水を起こした後は、感染を防ぐためにも入浴やシャワー、ウォシュレットの使用は控えましょう。もし高位破水に気づかずに入浴した・シャワーやウォシュレットを使ったといった場合は、必ずその旨を医師に伝えてください。

正産期に入る前に高位破水が起きたら、赤ちゃんが十分に成長するまでは抗菌剤などを投与しながら感染防止に努めます。妊娠を継続させるために管理入院が必要になることもあります。また、赤ちゃんが子宮の下のほうに降りてくる前に破水してしまうと、臍帯(へその緒)が先に降りてきて膣外に出てしまう「臍帯脱出」を引き起こすリスクもあります。

高位破水を起こしたらとにかく早期発見して、早めに対処することが大切ですよ。

高位破水の可能性を考えて早めの準備を

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正産期に入ったら破水がいつ起こってもおかしくありません。いざというときに慌てずにすむようにしっかり出産準備をしておいてください。また、外出先で破水しても困らないように、大きめのナプキンやタオルを持ち歩き、病院にすぐ向かえるように母子手帳や診察券もバッグに入れて持ち歩くようにしてくださいね。

高位破水が起きたときは、すぐに破水だとは気がつけないかもしれません。しかし、尿漏れ・おりものとは違う感覚があれば迷わずにかかりつけの産婦人科に相談してくださいね。

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