無痛分娩とは?費用は?デメリットやリスクはある?

監修医師 産婦人科医 間瀬 徳光
間瀬 徳光 2005年 山梨医科大学(現 山梨大学)医学部卒。沖縄県立中部病院 総合周産期母子医療センターを経て、板橋中央総合病院に勤務。産婦人科専門医、周産期専門医として、一般的な産婦人科診療から、救急診療、分... 監修記事一覧へ

出産のときの痛みは「鼻の穴からスイカを出すくらい」「肛門からボウリングの球をひねり出す感じ」などいろいろな言葉で表現されます。そんな先輩ママの体験談を聞くと、分娩時の痛さを少なくする「無痛分娩」が気になりますよね。「痛みを緩和する」というメリットがある一方で、注意したい点はあるのでしょうか?

今回は無痛分娩について、費用やデメリット、リスクなどをご説明します。

無痛分娩とは?

アイキャッチ使用 妊婦 産婦人科 病院

無痛分娩とは、麻酔薬をつかい、陣痛の痛みをやわらげながら出産する方法です。

麻酔で完全に眠ってしまうわけではなく、痛みはやわらぎつつも意識はある状態のため、出産直後の赤ちゃんを抱っこすることもできます。

後述のような様々なリスクがあるものの、痛みが軽くなることから無痛分娩を選択する妊婦さんも徐々に増えてきています。

無痛分娩は、全ての病院で行えるわけではありません。また保険が適用されないため、通常の出産費用に加えて10万円程度の自己負担が必要となることがあります。費用は病院によって異なりますが、計画分娩になる場合、陣痛促進剤などを投与する回数や入院日数などによってさらに追加費用がかかることもあります。

無痛分娩を希望する場合は、妊婦健診を受けている産婦人科で、担当医や助産師に相談してみましょう。

無痛分娩のメリットは?痛みは本当にないの?

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「無痛分娩」という名前から「まったく痛みがない」というイメージがあるかもしれませんが、あくまでも「痛みが軽くなる」程度です。

また陣痛が始まって妊婦さんが痛み止めをほしいと感じ、産科医の許可が得られた時点で麻酔を投与するので、痛みを全く経験しないわけではありません。

ただ、無痛分娩には次のようなメリットがあります(※1)。

母体への負担が少なく、産後の回復がはやい

無痛分娩は分娩時の痛みがやわらぐことでお産がスムーズに進みやすく、母体への疲労感が少ないため、出産後の体の回復が比較的早いと言われています。

また無痛分娩を行うと、陣痛中に消費される酸素の量が少ないこともわかっています。そのため心臓や肺に持病をもつ妊婦さんは、母体への負担を軽くするために医学的な理由で無痛分娩がすすめられることもあります。

赤ちゃんへの負担が少ない

分娩中はいきむときに呼吸を止めて力をいれるため、赤ちゃんに届く酸素量が減ると言われています。基本的には問題ありませんが、妊娠高血圧症候群などで赤ちゃんへの血流が元々減ってしまっていると、通常の分娩では赤ちゃんに影響がある可能性があります。

硬膜外麻酔による無痛分娩を行うと赤ちゃんへの血流が増えたという報告もあり、赤ちゃんへの負担が少なく済むメリットがあるとも言われています。

無痛分娩にリスクはあるの?

リスク

無痛分娩により無事に出産した妊婦さんがほとんどですが、非常にわずかながら母体・胎児ともに命の危険に及んだり、重い後遺症が出たりした事例も報告されています。

無痛分娩には、次のようなリスクがあることを把握しておきましょう。

麻酔の副作用

麻酔を使用すると、次のような副作用が起こるとされています。

  • 低血圧
  • 足の力が入りにくくなる
  • 尿がだしにくい
  • 体のかゆみ
  • 体温の上昇

また、まれではありますが、血管やくも膜下に誤って麻酔が注入されてしまい、神経麻痺や呼吸のトラブルなどを起こすリスクもあります(※1)。

器械分娩による分娩時の出血

無痛分娩ではお産がスムーズに進まないことがあります。分娩時間があまりに長引くと母体にも胎児にも負担がかかってしまったり、ママや赤ちゃんの力だけでは分娩までたどり着かないことも。

その場合、吸引分娩や鉗子分娩といった器械を使うことが多いとされています(※1)。器械分娩を行った後、出産後に本来なら止まるはずの出血が続いてしまう弛緩出血や、産道の一部に傷ができる産道裂傷が起こるリスクがあります(※2)。

陣痛促進剤による合併症

麻酔の影響で陣痛が弱くなりやすいため、無痛分娩では陣痛促進剤を使用することがあります(※3)。

陣痛促進剤で人工的に陣痛を起こすことで、子宮が強く収縮しすぎてしまい、へその緒や胎児が圧迫されて胎児機能不全に陥ったり、子宮破裂が起きたりするリスクがわずかにあります(※4)。

母乳育児への影響

母乳育児に影響を与える要因はいくつかありますが、海外の研究によると、無痛分娩や麻酔薬の使用により、母乳育児をする期間が比較的短くなる可能性があると報告されています(※5,6)。

また陣痛を起こす「オキシトシン」というホルモンは、産後に母乳の分泌を助けるなど母乳育児にも関わっていますが、無痛分娩では陣痛促進剤の使用が増えることから、妊婦さんの体内で自然に作られるオキシトシンが減り、母乳の分泌が減少するとも考えられています。

このようなリスクがあることを踏まえたうえで、無痛分娩を行う前に医師や家族と十分に相談をしましょう。

無痛分娩の麻酔方法は?

注射

無痛分娩では一般的に麻酔で痛みを和らげます。麻酔の投与方法は、主に「硬膜外麻酔」と「点滴麻酔」という2つの方法があります(※1)。

硬膜外麻酔(硬膜外鎮痛法)

背骨の脊髄に近い場所にチューブを入れて麻酔薬を注入する方法で、麻酔薬の影響が母子ともに少ない点から、無痛分娩で一般的に使われる方法です。

背骨の脊髄に近い場所にチューブを入れて麻酔薬を注入します。針をさす際に、少しチクっとした痛みを伴います。

痛みを伝える神経である脊髄の近くに麻酔薬を投与するため、硬膜外麻酔は痛みをやわらげる効果が強いのですが、意識は分娩の最後まではっきりしていて、赤ちゃんへの影響はほとんど見られないといわれています。

点滴麻酔

点滴で静脈から麻酔薬を入れる方法です。硬膜外麻酔と比べると鎮痛効果は多少劣りますが、事前の処置は簡単です。

分娩中に多少眠くなる妊婦さんもいますが、たいていは赤ちゃんが生まれてくるまで意識があります。

点滴によっては静脈に麻酔薬が入ると、ママの脳だけでなく、胎盤を通って赤ちゃんの脳にもわずかながら届くことがあります。そのため、赤ちゃんが少し眠そうに生まれてくることも。

ただしこれは一時的なもので、麻酔の影響がなくなれば元気になります。

無痛分娩は産婦人科医にしっかり相談しましょう

無痛分娩とは
無痛分娩とは

はじめての出産だと陣痛や出産がどれだけ痛いのか想像できず、怖いイメージを抱く人も多いかもしれません。

無痛分娩はお産の痛みがやわらぐなどのメリットがあり、分娩を控えたママは不安が軽くなるかもしれません。ただ100%安全なわけではなくリスクも伴うので、事前に医師から十分な説明を受け、疑問点があれば納得するまで聞くようにしましょう。

お産は、母子ともに健康に終えられることが最優先です。無痛分娩のメリットと注意すべきことをふまえたうえで、かかりつけの産婦人科医と相談しながら、家族と一緒に自分に合った分娩方法を選択できるといいですね。

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