妊婦は虫歯になりやすい?原因や妊娠中の予防法は?

監修医師 歯科医師 茂山 久夫
茂山 久夫 九州歯科大学卒業後、同歯周病科にて4年間診療、その後開業医での勤務を経て、現在は福岡県中間市にて診療を行う。日本歯周病学会、J.A.C.D(The Japanese Academy of Compre... 監修記事一覧へ

「妊娠すると虫歯になりやすい」という話を聞いたことはありませんか?妊娠中は虫歯だけでなく歯周病など口腔内のトラブルを起こしやすい時期。口の中のトラブルがひどいと早産のリスクが高まる可能性もあるため、きちんとケアしておきたいですよね。そこで今回は、妊婦さんが虫歯になりやすい原因や妊娠中の治療法、予防法をご紹介します。

妊婦の虫歯とは?

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妊娠前から虫歯が残っていた、虫歯になりやすい歯だった、という妊婦さんもいますが、しばらく虫歯になっていなかったのに、妊娠した途端、虫歯ができてしまった、という人も多いようです。

虫歯といえば、麻酔なども使って歯を削ったり抜歯したりすることもあるため、赤ちゃんに影響があるのでは、と我慢してしまって、虫歯を悪化させてしまう妊婦さんもいるようです。

妊婦は虫歯になりやすいの?原因は?

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妊婦が虫歯になりやすいのには様々な原因がありますが、妊娠中のホルモンバランスの乱れが虫歯を引き起こすといわれています。虫歯菌の中には女性ホルモンを栄養とするものがあり、歯周病や虫歯を増やしてしまうのです。ほかにも、下記のような妊娠中特有の原因があります。

つわりでしっかり歯磨きができない

つわりで気持ち悪いとどうしても歯みがきが不十分になり、磨き残しが多くなります。つわりがひどい人だと、歯磨き粉の味や匂いを受けつけなくなったり、歯ブラシを口に入れることもできなくなったりします。

歯磨きを怠ると、虫歯菌が増えやすい状態になり、虫歯の発症や進行のリスクが高くなります。

ホルモンバランスによる唾液の性質の変化

妊娠中のホルモンバランスの変化は、歯周病菌を増殖させるだけでなく、唾液の性質を変化させて粘り気が出るようになるため、細菌が活動しやすくなります。

また、妊娠すると唾液の量が減り、口内がアルカリ性から酸性になりやすくなります。酸性の口内は歯の再石灰化の働きが弱くなり、虫歯になりやすい状態なのです。

こまめな食事で口の中が酸性状態に

つわりで一度にたくさんの量を食べられなかったり、子宮が大きくなって胃が圧迫されたりすると、少量ずつ何度も食事をするようになります。

食事の間隔が短くなり、唾液での中和時間が足りなくなると、虫歯が増えるといわれています。

妊娠中に虫歯を治療しても大丈夫?

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妊娠中に虫歯になってしまったら、治療が必要になります。お腹の中に赤ちゃんがいると歯科治療しても大丈夫なのか心配になる妊婦さんもいると思いますが、基本的に治療をしても問題ありません。

抜歯などでは麻酔を使用しますが、局所麻酔で使用量も少量なので、赤ちゃんへの影響は心配ないといわれています。

麻酔の効果が切れた後に痛み止めの薬を服用する点についても、妊婦であることを伝えれば、影響のない薬を処方してもらうことができます。

レントゲン撮影なども必要に応じて行いますが、口の部分のみに照射し、お腹周りにはカバーをかけるので、問題ないといえるでしょう。

妊婦の虫歯はいつ治療していいの?

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基本的には、妊娠中のどのタイミングでも、虫歯がひどいときには歯科の受診をおすすめします。ただし、妊娠2〜4ヶ月頃の妊娠初期は、つわりで体調が不安定なこともあるため、長時間の治療は避けたほうがいいでしょう。

安定期となる妊娠5〜7ヶ月頃であれば、安心して治療を受けられます。

妊娠後期に入ると、お腹がますます大きくなり、仰向けの状態で診察台に乗るのがつらくなったり、急にお産の兆候が現れたりすることもあるため、あまりおすすめできません。

虫歯や歯周病の可能性があるときはれば、早め早めの治療を心がけてくださいね。

妊娠中の虫歯予防は?

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妊娠中に虫歯を悪化させないようにするために、次のような予防法を試してみてくださいね。

デンタルフロスを利用する

つわりでうまく歯ブラシを口に入れられない、長時間磨いていられない、という妊婦さんもいますよね。そんなときは、歯ブラシでのブラッシングではなく、デンタルフロスを使った歯間磨きや、うがい薬などを使うのもおすすめです。

カルシウムやリン、ビタミンAなどを摂る

健康な歯を保つためにも、歯の石灰化に必要なカルシウムやリンをうまく摂取しましょう。また、ビタミンA、C、Dも歯に大切な栄養素です。積極的に食べて摂取していきましょう。

ビタミンAは、レチノールを豊富に含む動物性の食べ物から摂取すると、胎児の奇形を発症するリスクが高まるため、野菜や果物から摂るようにしましょう(※1)。

アメをなめることや糖分の多い飲み物をダラダラ飲むことは控える

糖分は虫歯菌のエネルギーになってしまいます。口の中に糖分が長い時間あればあるほど虫歯菌にとって住みやすい環境が作られ、虫歯になりやすくなります。

食後にキシリトールガムを噛む

キシリトールの含まれているガムなどを噛むと、唾液が出て口の中を健康な状態に近づきます。

妊婦歯科健診を活用する

住んでいる地域にもよりますが、母子手帳交付時に妊婦歯科健診の無料受診券をもらえることもあります。歯科へ行って、適切な指導と専門的なケアをしてもらいましょう。

妊娠中の歯磨きはどうすればいい?

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つわりがひどくて歯磨きがつらいときも、以下のようなことを試して、最低限のケアをしていくようにしましょう。

● つわりの軽い時間帯に歯磨きをする
● ヘッドの小さい歯ブラシを使う
● 歯磨き粉は無臭タイプ、もしくはあまり香りの強くないものを使う
● 歯磨き粉は使用せずに、ブラッシングだけする
● 歯磨きできない時はマウスウォッシュやお茶でうがいをする

妊婦の虫歯は胎児に影響があるの?早産につながる?

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歯周病になった妊婦さんは、そうでない一般の妊婦さんに比べて、早産・低体重児のリスクが7倍になるといわれています(※2)。これは、タバコやアルコール摂取による早期低体重出産のリスクよりもはるかに大きな数字です。

歯周病によってサイトカインという物質の血中濃度が高まると、子宮収縮が起こり、早産や低体重児のリスクを上げるのではないかと考えられています(※3)。

また、出産後はママの唾液を介して赤ちゃんに虫歯菌が移ってしまうこともあるため、虫歯の多いママの子供は、早くから虫歯になる可能性が高いとされています。妊娠期間中からママの虫歯菌を減らすことで、赤ちゃんも虫歯になりにくい体質になるといえますね。

妊娠中はコツコツと虫歯予防をしよう

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妊娠中は普段よりも虫歯になりやすい時期だと認識して、できるだけ予防するようにしましょう。お口の中を清潔で健康にしておくことが、ママと赤ちゃんの歯と健康を守ることでもあります。

生まれてくる赤ちゃんのためにも、自分自身のためにも、しっかりとデンタルケアをしていきましょう。

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