赤ちゃんの利き手はいつ決まる?左利きは遺伝なの?

箸も鉛筆も持ったことがない赤ちゃん。「右利きか左利きか、いつどうやって決まるのかな」と不思議に思ったことはありませんか?スプーンを持つ手が逆だったりして、「もしかして左利きなのかな?」と思うことも。今回は、利き手が決まる仕組みや、右利き・左利きがわかる時期などについてご説明します。

右利きと左利きの比率はどのくらい?

記号 疑問 クエスチョン はてな

人種や時代、地域に関わらず約90%が右利き、約10%が左利きで、男性と女性では、男性の方が左利きの人の割合が多いといわれています(※1)。

しかし、そもそも「利き手」の定義が国によっても異なり、ある作業では右手、別の作業は左手と、両手が使える両利きの人も存在することから、利き手の比率は参考程度にとどめておくのが良いかもしれません。

赤ちゃんの利き手はいつ決まる?

赤ちゃん 手づかみ 食べ 離乳食

我が子が右利きか左利きか…気になりますよね。ここでは、赤ちゃんの身体の発達を追いながら、いつ利き手が決まるのかについて見ていきましょう。

0~1歳

赤ちゃんは生後5ヶ月頃になると、近くにあるおもちゃなどをつかもうとします。このときは、おもちゃの近くにある方の手で取ることが多いようです。

さらに生後6~7ヶ月頃になると、右手や左手で持ったり、おもちゃを左右に持ち替えたりすることがあります。おもちゃに伸ばす手は、どちらか一方に限られることが多いのですが、この時点では利き手は決まっていません。

2~3歳頃

絵を描いたりスプーンを使ったりするようになると、子供がものを左手でつかむことがあります。「もしかして左利きなのかな」と気になりますが、2歳頃でもまだ利き手は決まっていません。

一般的には右利きの人が多いので、右利きのママと向かい合って座り真似をすることで、反転して左手を使う場合もあるようです。

4歳頃

アメリカの発達心理学者であるアーノルド・ゲゼルが、利き手について詳しい研究を行ったところ、「幼児期は利き手が一定ではなく、両手が使われたり、利き手が交代したりする過程を経て、4歳頃に固定される」という結果が得られました。

この研究結果が広く知られているということもあり、現在では「利き手は4歳頃に決まる」と考えられています(※2)。

赤ちゃんの利き手は、脳の仕組みで決まるの?

赤ちゃん 頭 新生児 髪の毛

利き手の決定には、大脳が関係していると考えられています。大脳半球は左右に分かれており、左脳は言語や数字などをつかさどるため「言語脳」、右脳は直感や音楽などをつかさどるため「芸術脳」とも呼ばれますが、このうち、左脳優位だと右利き、右脳優位だと左利きになるという説です。

男の子の場合、胎児期に「アンドロゲン」という男性ホルモンが大量に分泌されますが、そのホルモンが左脳の発達を遅らせるために右脳が発達するという説も。この説が正しければ、男性に左利きが多いということにも説得力が増しますね。

他にも、家族に左利きがいる場合といない場合を比較すると、いる場合の方が子供が左利きになる割合が多いことから、何かしらの遺伝的な関係もあるのではないかと考えられています(※1)。

ただし、いずれにしても、利き手が決まる仕組みについては、今のところ明確な答えが出ていません。

赤ちゃんの利き手は遺伝なの?

妊婦 胎児 エコー写真 夫婦 カップル

2013年、イギリス・オックスフォード大学などの共同研究の結果、「赤ちゃんがまだ胚の段階で、PCSK6という遺伝子が利き手に影響を及ぼしている可能性がある」と報告されました。ただし、人間の利き手に関わる要因はいくつもあり、遺伝子はその中の1つにしかすぎない、ということも強調されています(※3)。

もしかすると、利き手が決まるといわれている4歳以前にも、赤ちゃんや子供の動作をよく観察すると、右利きか左利きか予測ができるのかもしれませんね。

しかし、利き手が決まる根拠は明確になっていないので、あくまでも「成長してからのお楽しみ」と考えておきましょう。

赤ちゃんや子供の利き手を判断するポイントは?

左利き 利き手 女の子 絵 落書き チョーク

利き手を判断したいときは、子供が興味があることに対して、どちらの手を自発的に使うか見てみましょう。

以下のような場面で、自発的に出す方の手が利き手である可能性が高いと考えられます。

・自分からおもちゃをつかもうと手を伸ばすとき
・食べ物を受け取とろうして手を伸ばすとき
・スプーンやフォークを使うとき
・転びそうになったときに、とっさに手を出すとき
・ボールを投げるとき

ただし、「スプーンは右手で握るけれど、ボールは左手で投げる」といったこともあるため、一概には利き手を判断できず、4歳頃までは変わる可能性があるということも覚えておいてくださいね。

赤ちゃんの利き手はそれぞれの個性

入園 文房具 はさみ 色鉛筆 女の子 ABC

子供の利き手はどちらなのか、親としては気になるかもしれません。しかし右手と左手のどちらが利き手であっても、子供の成長を妨げる要因になるわけではなく、個性として捉えてあげましょう。

利き手は脳によって決まっていることから、左利きを無理に直そうとすると、吃音など子供の発達に影響が出ることもあると考えられています(※2)。最近では、ハサミや矯正箸など、左利きの子供向けのアイテムもたくさん販売されているので、うまく工夫しながら成長を見守ってあげてくださいね。

免責事項

こそだてハックに「いいね!」して情報を受け取ろう