閉経後でもおりものは出る?量が多いのは病気?

女性ならいつかは「閉経」を迎え、生理が止まります。生理がなくなると体にも様々な変化が現れますが、「おりものはどうなるの?」と疑問に思う人もいるのではないでしょうか。そこで今回は、閉経後におりものは出るのか、量が多いと病気の可能性はあるのかなどをご説明します。

そもそもおりものとは?

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おりものとは、子宮内や子宮頸管、膣などからの分泌液と膣壁の古い細胞が混じりあった分泌物のことをいいます。女性にとって重要な存在で、主に「細菌などの侵入・増殖を防いで膣内を清潔に保つこと」と「排卵期に精子が卵子と受精できるようにサポートすること」という2つの役割を担っています。

普段は酸性のおりもので膣内を清潔に保ちながら、排卵期前後には弱アルカリ性の頸管粘液を含んだおりものが多量に分泌されて、精子が膣内を移動しやすいようにサポートしています(※1,2,3)。

年齢でおりものの量は変化するの?

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おりものは女性ホルモンの「エストロゲン(卵胞ホルモン)」と深い関係があり、エストロゲンの分泌量が多いほど、おりものの分泌量も多くなります。エストロゲンには卵胞を育てて排卵につなげる作用があり、さらにおりものの分泌量を増やすことで、受精しやすい環境を整えているのです。

年齢によってもおりものの量は変化します(※2)。初潮を迎えてからは少しずつエストロゲンが分泌されるようになるので、おりものの量は年齢を重ねるごとに、徐々に増えていきます。そして、19歳頃からの性成熟期では、妊娠可能性が高い時期として最も分泌量が多くなります。

しかし、40代の半ばを過ぎる頃には卵巣の機能が衰え始め、エストロゲンの分泌量が少なくなるので、おりものの量も少しずつ減少していきます。そして、閉経を迎える頃にはほとんど分泌されなくなります。

閉経後もおりものは出る?

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閉経を迎えて排卵が起こらなくなったとしても、脂肪組織からのエストロゲンの分泌が少量でもあるため、おりものが完全になくなることはありません(※2)。

ただ、「排卵期に受精ができるようにサポートする」機能が必要ないので、分泌量はかなり少なくなります。生理周期もないため、排卵期に分泌量が増えるといった変動もありません。

閉経後におりものが増えたら病気?臭いの?

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閉経後はおりものがほとんど分泌されないので、分泌量が増えたときは体に異変が起きている可能性もあります。

細菌に感染して膣炎を起こしていると、おりものの分泌量が増えます。実際には、子宮や膣の分泌物ではなく、膣壁からの膿などが排出されているのですが、膣から出てくることもあり、おりものの分泌量が増えたと感じるのです。おりものの量が少なくなると、膣内の自浄作用が弱まって細菌に感染しやすくなるので、特に閉経後は注意が必要です。

また、量が増えるだけでなく、臭いにも変化が現れます。閉経するまでのおりものは、無臭かやや酸っぱい臭いがしますが、鼻につくような臭いではありません。しかし、閉経すると膣を浄化していたおりものが減少し、膣内の細菌が増加してしまいます。膣炎を発症すると、強い臭いのする膿がおりものとして排出されるようになります。

閉経後のおりものは萎縮性膣炎の兆候?

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閉経後の細菌感染によるおりものの増加は、萎縮性膣炎と呼ばれることがあります(※4)。萎縮性膣炎は、エストロゲンが減少する閉経後に見られる症状で、少量の不正出血や膣部分の灼熱感、性交痛を感じるようになります。細菌が繁殖するとやや血の混じった膿性のおりものが出てくるようになるため、臭いの変化で体の異変に気づきます。

一般的に、エストロゲンを含む薬や抗生物質を約2週間かけて投与して治療します。原因がエストロゲンの減少のため、高齢者だけでなく出産後の女性にも見られることがあります。

閉経後のおりものの色は?

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閉経前のおりものは生理周期に合わせて変化し、透明からやや白っぽい状態をしています。しかし、閉経後のおりものは量が少なく、不正出血や膣の炎症から、茶色か少し黄色っぽい色で出てくることが多くなります。

茶色のおりものであっても、少量であればあまり気にしすぎる必要はないのですが、多量で茶色のおりものが見られると、子宮からの出血が疑われます。子宮体癌や子宮頸癌といった悪性腫瘍の可能性もあるため、できるだけ早く婦人科を受診するようにしましょう(※5)。

子宮体癌は閉経後の50代に発症者が多い病気です。早期に発見できれば治療可能な病気なので、閉経後のおりものに異変を感じたら、早めに婦人科で検査を受けることが大切です。

閉経後も、おりものの状態をチェックしよう

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閉経後のおりものは量が少なくなったとしても、体の異常を教えてくれる健康のバロメーターであることに変わりはありません。日頃から出ているおりものに対して、匂いや色、量などに変化はないかを観察しておくようにしましょう。そして、少しでも体調に異変を感じたときは、早めに婦人科を受診してください。

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