逆子とは?原因とリスクは?帝王切開になるの?

記事監修 助産師 佐藤 裕子
佐藤 裕子 日本赤十字社助産師学校卒業後、大学病院総合周産期母子医療センターにて9年勤務。現在は神奈川県横浜市の助産院マタニティハウスSATOにて勤務しております。妊娠から出産、産後までトータルサポートのできる助... 続きを読む

妊娠中は「逆子」のことを気にしている人は多いと思います。逆子とはどういう状態のことで具体的にどんなリスクがあるのでしょうか?また、逆子なら必ず帝王切開になるのかも気になりますよね。そこで今回は逆子とはどういうものか、原因や知っておきたい基本の情報をご紹介します。

逆子とは?

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逆子とは、子宮内で赤ちゃんの頭が下ではなく、上を向いている状態をいいます。医学的には「骨盤位」と呼ばれます。本来であれば、赤ちゃんは頭から産道を通り抜けるため、頭は子宮口のほうを向いていますが、逆子で上を向いていると、自然分娩がしづらくなります。

妊娠初期・中期の子宮内は赤ちゃんが動き回るゆとりがあるので、頭の位置は上を向いたり下を向いたりと頻繁に入れ替わっています。妊娠中期には妊婦さんの30〜50%が逆子なんですよ(※1)。妊娠後期になると赤ちゃんの頭は大きく・重くなるので自然と下を向き、そこで固定されます。

しかし、何らかの理由で赤ちゃんの頭が下を向かないと、子宮内を動き回るスペースがなくなり、上を向いたまま固定されてしまうのです。出産時まで逆子が続く確率は3〜5%とされています(※1)。

逆子には様々な種類がある

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一口に逆子といっても、その体勢にはいくつか種類があります。お尻を下に向けた「殿位」と、膝小僧を下に向けた「膝位」、足を下に向けた「足位」の3つに大きく分けられ、さらに足の状態で細かく以下のように分類されます。

殿位

単殿位

お尻が下になっていて、両足が上を向いている状態。

全複殿位

お尻が下を向いていて、体育座りのように両足の膝を曲げている状態。

不全複殿位

お尻を下に向けているのは全複殿位と同じだが、体育座りで片足だけを上にあげている状態。

膝位

全膝位

両膝を曲げて、膝小僧を下に向けている状態。

不全膝位

片膝を曲げて膝小僧を下に向け、もう一方の足は上にあげている状態。

足位

全足位

両足を伸ばして、お腹の中で立っているような状態。

不全足位

片足を下に伸ばし、もう一方の足は上にあげている状態。

「殿位<膝位<足位」の順番で、分娩時の危険度が高くなります。逆子の中でも赤ちゃんの体勢次第で対処方法も変わります。

妊娠後期に逆子になる原因は?

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妊娠後期を迎えても逆子になったままの原因としは、以下のようなものが挙げられます。

母体側の原因

● 骨盤が小さい(狭骨盤)
● 胎盤の異常(前置胎盤、低置胎盤)
● 子宮の異常(子宮奇形・子宮筋腫)

胎児側の原因

● 早産
● 双子や三つ子などの多胎妊娠
● 羊水過多
● 胎児奇形(水頭症など)

これらの原因があると子宮内で胎児がうまく動けずに逆子になる可能性が高くなります。ただし、多くの逆子は原因がはっきりしておらず、誰でも逆子になる可能性はあります。

逆子になりやすい時期はあるの?妊娠7~8ヶ月頃?

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妊娠28週頃までは赤ちゃんは体勢を上下関係なく動かしていますが、徐々に頭が重たくなってきて自然と頭が下がり、そのままの状態になります。そのため、妊娠7ヶ月頃までに逆子といわれていた人も妊娠28〜31週頃(妊娠8ヶ月)までには正しい体勢に戻っていることがほとんどです。

しかし、妊娠32週を過ぎても逆子の状態が続いていると、その後に正しい位置に戻すのは難しくなってきます。赤ちゃんの体が大きくなって子宮内に動き回る余裕がなくなり、羊水も減ってきて、赤ちゃんは自力で回転できなくなります。

逆子を治す方法はあるの?

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逆子を正しい姿勢に戻す方法としては以下の方法があります。

逆子体操

骨盤を緩めてお腹の中で赤ちゃんが動きやすい状態を作るのが逆子体操です。赤ちゃんが自分で動いて自然に姿勢を戻します。妊娠30週を過ぎてから就寝前などに行うのが効果的です。

ツボ押しとお灸

逆子に効くツボに、「三陰交」と「至陰」の2つがあります。三陰交はくるぶしの内側から指4本分離れたふくらはぎの箇所にあり、至陰は足の小指のすぐ外側にあり、ここを押すかお灸で刺激します。妊娠28週目以降に行うと効果的とされています。

外回転術

医師が妊婦のお腹に手を添えて、外から赤ちゃんをぐるりと回転させる方法を外回転術といいます。子宮収縮を薬で抑え、骨盤を枕などで高く上げ、手で赤ちゃんの頭部を反背中回りに回転させて体勢を戻す方法です。

逆子を自分で治すのは難しいので、かかりつけの医師に相談しながら進めてくださいね。


逆子にはどんなリスクがあるの?帝王切開が多いの?

記号 注意

お腹の中の赤ちゃんが逆子でも、妊娠経過や赤ちゃんの成長には影響しません。ただ、逆子の場合は分娩時にリスクが伴います。

出産時に頭が出にくく、へその緒が圧迫されやすかったり、時間がかかったりする可能性が高まります。また、分娩に時間がかかり過ぎると赤ちゃんが低酸素状態になって仮死状態や後遺症を引き起こすリスクもあるため、胎児や母体の状態を考慮して、安全を優先して帝王切開術を行う病院が多いようです。

逆子で帝王切開を判断するタイミングは?

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病院の方針にもよりますが、妊娠30〜35週まで逆子を治す方法を試しながら、妊娠36週までに戻らない場合には帝王切開が検討されます。逆子であっても、単臀位など比較的リスクが低い体勢なら、赤ちゃんの状態を見ながら経膣分娩で出産できる可能性もあります。どんな場合でも医師とよく相談し、納得できる出産ができるといいですね。

分娩前に逆子が治ることもありますが、たとえ戻らなかったとしてもかかりつけの産婦人科医とよく相談し、安全な分娩方法を検討することが大切です。逆子の不安ばかりを抱えているとストレスになってしまうので、お腹の中の赤ちゃんと会話しながらリラックスしてマタニティライフを楽しんでくださいね。

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