赤ちゃんの歩行器はいつから?必要?使い方の注意点は?

生後8~9ヶ月頃になると、ハイハイがだいぶ上達し、次はつかまり立ちや伝い歩きがはじまります。このくらいの時期になると、赤ちゃんの歩行をサポートする「歩行器」が気になるママやパパは多いのではないでしょうか。しかし、最近は歩行器を使うことに賛否両論あり、使って良いのか迷ってしまいますよね。そこで今回は、赤ちゃんの歩行器について、いつから使うのが良いか、使う必要性や、メリット・デメリットをまとめました。

赤ちゃんの歩行器とは?

赤ちゃん 歩行器

赤ちゃんの歩行器とは、育児アイテムのひとつで、その名の通り赤ちゃんの歩行を助けるものです。穴の開いた布とテーブルを合体させたような構造になっており、穴の部分に両足を通し、赤ちゃんを軽く座らせるように乗せて使います。

土台には車輪がついていて、まだ1人で歩けない赤ちゃんでも自分の足で好きなところに移動ができる仕組みになっています。折り畳みできるもの、テーブルがついているもの、おもちゃがついているものなど種類も様々。ストッパーやベルトもついていて、安全対策もされていますよ。

赤ちゃんはお座り、はいはい、つかまり立ち、伝い歩きを経験しながら体のバランスをとる訓練をしています。歩行器はそんな日々ステップアップする赤ちゃんの成長を助けてくれるアイテムです。

赤ちゃんの歩行器はいつから使うのが良いの?

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赤ちゃんが歩行器を使う目安は、つかまり立ちや伝い歩きができるようになることです。その基準になるのは、腰がしっかりとすわっていることです。お座りがしっかりとできるようになっていれば、乗せてもいいという場合もありますが、商品の注意書きをよく確認してください。

腰がすわっていない状態で歩行器に乗せてしまうと、足腰まわりの筋肉がきちんと発達せず、歩行器に頼って歩くようになってしまいます。背骨にも負担がかかってしまうので、必ずお座りができるようになってから、赤ちゃんが興味を持てば短時間から乗せてあげましょう。

個人差はありますが、お座りができるのは生後6~7ヶ月頃、つかまり立ちができるのは生後8ヶ月頃です。

赤ちゃんは歩行器を使う必要があるの?メリット・デメリットは?

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赤ちゃんが歩行器を使う必要性については、近年では、ハイハイをできるだけたくさんして、全身の筋肉を発達させた方が、体に良い影響を与えるという考えが主流になっています。ひと昔前は、保育所には必ずあった育児アイテムで「早く立って歩かせたい」という目的で、多くの場所で使われていました。

赤ちゃんがハイハイをする時期に歩行器にずっと座っていると、つま先だけで簡単に移動してしまい、足腰を使わないことが問題視されています。海外で行った調査では、歩行器に頼っていた赤ちゃんは1人歩きが数週間遅れるというデータも発表されていますが、短時間の使用なら足腰の発達を妨げるほどの影響は出にくいといわれています。

以下に、赤ちゃんが歩行器を使うメリット・デメリットをまとめたので、検討しているママやパパは参考にしてみてくださいね。

歩行器を使うメリット

● 目線が高くなることで、お座りと違う景色をみることができる
● 行動範囲が広がり、好奇心旺盛になる
● ママが抱っこできないときに、1人遊びしていてくれる
● 狭い隙間に入っていけないので危険を回避できる
● テーブルつきを使えば、そのまま食事ができる

歩行器使うデメリット

● 歩行器に乗せるときは、注意を払い続けなければならない
● 少しの段差でバランスを崩すこともある(玄関・カーペット・電気コード)
● 手の届く高さが変わり、危ないものに手が届いてしまう
● ドアを閉めていても勝手に開けて出ていってしまう
● 歩行器に乗せたときの目線で安全対策が必要
● 早い時期に乗せると体の発達の妨げになり得る(長時間乗せ続けた場合)

赤ちゃんが歩行器を使うときの注意点は?

注意

赤ちゃんが歩行器を使うときの注意点は、嫌がるときは乗せないこと、そして長時間乗せ続けないことです。歩行器は、一時的に育児のサポートをしてくれたり、遊びのなかで、いつもと違う景色や動きを楽しみながら歩行のサポートをしてくれたりするもの。ママやパパの都合で、動きを制限しすぎないよう注意しましょう。

前述のデメリットでもあるように、歩行器に乗ることで今まで届かなかった場所まで手が届くので、ハイハイやお座りとは異なる目線での安全対策が必要になってきます。さらに、赤ちゃんが自分自身の足元が全くみえない状態で動くので、本来なら察知できた段差を認識することが難しくなります。

歩行器による落下事故は珍しくないので、歩行器に乗せているときは、行かせなくない場所にはベビーゲートなどを着けたり、目を離したりしないようにしましょう。

歩行器は赤ちゃんの適した時期にうまく生活に取り入れよう

1歳 子ども よちよち歩き

歩行器に乗っても乗らなくても赤ちゃんは同じように成長します。「早く歩かせたいから」という目的で乗せるのではなく、様々なことに興味を示し始めた赤ちゃんの好奇心を満たしてあげることを目的に、うまく生活に取り入れることが大切ですよ。

もし、興味があっても買うのに迷っている場合は、短期間だけレンタルすることもできます。最近は手頃な価格でしっかりとした作りの商品も増えているので、赤ちゃんがレンタルで気に入ってから購入してみても良いかもしれませんね。

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