黄体ホルモン(プロゲステロン)とは?作用や正常値は?

女性ホルモンの一つである「黄体ホルモン(プロゲステロン)」は妊娠への作用も大きく、妊娠を希望している女性にとって馴染みのある言葉ですよね。妊活中の人でなくても、ホルモンの作用や正常値については知っておきたいところ。今回は、黄体ホルモンとは何か、作用や分泌量の正常値、少ないときの影響をまとめました。

黄体ホルモン(プロゲステロン)とは?

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黄体ホルモンとは、排卵直後から卵巣でつくられる女性ホルモンの一つです。「プロゲステロン」とも呼ばれています。

排卵する際に、成熟した卵子はそれまで入っていた卵胞という袋から飛び出します。排卵後に卵巣に残された卵胞は、黄色の顆粒状の色素を含む細胞に変化(黄体化)して、黄体ホルモンを分泌します。

黄体は排卵から2週間前後存在しており、次の生理が始まるまでの間は黄体ホルモンが多く分泌されています。主に受精卵が着床しやすいよう子宮内膜を厚くし、体温を上げる作用があるため「妊娠を助けるホルモン」ともいわれます。

黄体ホルモン(プロゲステロン)の作用は?

女性ホルモン

黄体ホルモンは排卵後、女性の体が妊娠しやすいように子宮内の環境を整えます。

黄体ホルモンが正常値であることは妊娠するための前提といえますが、プロゲステロンが正常に分泌されない「黄体機能不全」という病気にかかると不妊症になる可能性も。

妊娠や出産に向けて、とても大切な女性ホルモンだといえますね。

基礎体温を上げる

黄体ホルモンには体温を高める作用があり、受精や着床がしやすくなる環境をつくります。基礎体温が高温期に入るのは、黄体ホルモンが分泌されているからです。

逆に、黄体ホルモンが正常に分泌されない場合、基礎体温が上がらず、常に低温期のままになります。

子宮内膜を維持する

卵子が成長する卵胞期から排卵までの子宮内膜の厚みは数ミリほどですが、受精卵が着床するためには1センチ程度の厚みが必要だといわれています。

黄体ホルモンには、排卵後に子宮内膜やその周辺の血流量を上げる作用があります。血行が良くなることで十分な栄養を子宮内膜に与えて、子宮内膜をふわふわで厚くした状態を維持させる作用があります。

乳腺を発達させる

受精卵が着床すると妊娠が成立し、赤ちゃんを育てることになります。そのために、出産後の準備として乳腺を発達させます。

黄体ホルモン(プロゲステロン)には困った働きもある?

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生理周期の中で、黄体ホルモンが増えてくる黄体期は月経前症候群(PMS)の症状が出てくる時期にあたります。

卵胞ホルモン(エストロゲン)との分泌量の入れ替わりがうまくできていなかったり、分泌量が多すぎたりすると感情が不安定になったり、肌荒れや便秘を引き起こすのも黄体ホルモン(プロゲステロン)の作用です。

多ければいいというものではなく、卵胞ホルモンとのバランスがとれているかどうかが大切です。

黄体ホルモン(プロゲステロン)の分泌量は生理周期でどう変化する?

グラフ

妊娠していないときは、黄体ホルモンは生理周期に合わせて、一定のリズムで増減を繰り返します。

前述の通り、排卵後に黄体ホルモンの分泌量は増加しますが、受精卵が着床せず妊娠が成立しなかったときには、排卵後しばらくしてプロゲステロンの分泌量が減少します。

生理が近づくと高温期が終わり、厚くなった子宮内膜が月経血として体外に排出されます。一方、着床して妊娠が成立した場合には、プロゲステロンは分泌され続けるため、高温期が続きます。

「生理予定日になっても高温期が続いている」というのが、妊娠兆候の一つである理由ですね。

黄体ホルモン(プロゲステロン)の分泌量は妊娠するとどう変化するの?

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妊娠するまでや生理に関係する黄体ホルモンですが、妊娠中から分娩に対しては、どのような変化がおきているのでしょうか。

妊娠から胎盤の形成

妊娠すると分泌量は増加し、卵巣から分泌された黄体ホルモンが子宮内の状態を整えながら胎盤を形成していきます。

胎盤が完成する妊娠16週頃になると、卵巣から分泌されていた黄体ホルモンが胎盤から分泌されるようになり、妊娠をさらに持続させます。

体調不良

黄体ホルモンの分泌増加によって、呼吸中枢における二酸化炭素の感受性が増加するため、呼吸の回数は妊娠前と変わりませんが1回の換気量は増加します(※1)。

また、筋肉の収縮を抑える働きによって子宮だけでなく胃などの消化器官の動きも鈍くします。胃酸や胃の内容物が食道に逆流したり便秘になったりすることも。

産後

プロゲステロンは妊娠8~9ヶ月頃に分泌量のピークを迎え、その後分娩までゆるやかに減少していきます。そして出産すると分泌量は急速に低下します。

授乳のために分泌されるホルモンの関係で卵子の成長や排卵が抑えられているため、プロゲステロンの分泌量も減っていきます。その後、卵巣や子宮の機能が回復してきて排卵が起こるようになると、黄体ホルモンの分泌量も通常に戻ります。

黄体ホルモン(プロゲステロン)の正常値は?

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生理周期や妊娠によって変化する黄体ホルモンの分泌量ですが、日本産科婦人科学会によると、通常の妊娠していないときの正常値は下記のようになります(※2)。

● 卵胞期:1mg/mL以下
● 排卵期:1mg/mL以下
● 黄体期:5〜30mg/mL
● 閉経期:1mg/mL以下

黄体ホルモン(プロゲステロン)が少ないとどうなるの?

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黄体ホルモンが排卵後5〜7日目の段階で10mg/mLで分泌量が少なく、基礎体温の高温期が10日未満だと「黄体機能不全」と診断されます(※2)。

黄体機能不全になると子宮内膜を維持する期間が短くなったり、成熟が阻害されたりすることで、着床や胎芽の発生が妨げられる可能性があります(※3)。

黄体ホルモン(プロゲステロン)を薬や注射で補充することもあるの?

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黄体ホルモンが少ないことによって、着床率が低下したり、妊娠の継続が難しいことから流産を引き起こしたりするため、次のような薬や注射で黄体ホルモンを補充する治療が行われます。

● ルトラール
● プラノバール
● ソフィア
● プロゲステロン坐薬
● hCG注射
● ルテウム
● プロゲデポー

使用する薬によっては副作用や痛みを伴うものもあるため、気になる点は産婦人科医に確認の上、治療を行うようにしましょう。食生活の改善によって分泌を促す方法もあります。まずは食事の面から取り組んでいきたいですね。

黄体ホルモン(プロゲステロン)は妊娠を継続する大切なホルモン

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黄体ホルモンは、妊娠・出産に必要不可欠な存在ですが、肌荒れや便秘などの不快症状を引き起こすホルモンでもあります。

正常な値の範囲から外れると、さまざまな体への影響が疑われるため、生理不順や不妊の症状、肌荒れなどの不快症状が見られるときには、産婦人科医に相談するようにしましょう。

女性の健康、特に妊娠の維持のためには不可欠な女性ホルモンであると覚えておいてくださいね。

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