赤ちゃん・子供が癇癪(かんしゃく)を起こす!原因や対応方法は?

記事監修 小児科 武井 智昭
武井 智昭 日本小児科学会専門医。2002年、慶応義塾大学医学部卒。神奈川県内の病院・クリニックで小児科医としての経験を積み、現在は神奈川県横浜市のなごみクリニックに院長として勤務。内科・小児科・アレルギー科を担... 続きを読む

子供が癇癪持ちだと、大変な思いをすることも多いかもしれません。何をしても泣きわめいて、聞く耳を持たない子供を一日中相手にしていると、家でも外出先でも気の休まる暇がなく精神的な疲労が溜まっていきます。そんなときに癇癪の原因や対応の仕方を知っていると、少し気持が楽になりますよ。今回は子供の癇癪について、原因や症状、対応方法、病院にいくべきかどうかなどをご紹介します。

子供の癇癪とは?1歳頃の赤ちゃんにも起きる?

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癇癪とは、欲求不満に対して起こる激しい感情反応のことです。多くの子供が成長に伴って癇癪を起すようになります。

癇癪を起こす主な年齢は2~4歳なのですが、早い子だと1歳になる前くらいから癇癪を起こすようになります。そして、5歳を過ぎると自然と治まっていく傾向にあります(※1)。

赤ちゃん・子供が癇癪を起こす原因は?

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子供が癇癪を起こす主な原因は、欲求不満です。

子供の脳は、驚くべきペースで日々成長していきます。生まれた頃は何もわからなかった赤ちゃんでも、1~2歳頃になると自我がしっかり芽生えてきて、記憶力もよくなります。

すると「これがしたい!」という思いがはっきりあるにもかかわらず、それを上手く言葉で伝えることができず満たされないため、大声で泣いたり、モノを投げたりしてしまいます。

記憶力がついてくると、「~がしたいときにはこうすればいいんだ」という物事のやり方は頭では理解できてきます。しかし、思い通りに体を動かせるほど身体機能がまだ発達していないため、やりたいようにできず泣きわめいてしまうのです。

自我の発達とは別に、兄弟ができたときに癇癪を起こすようになる子供もいます。いわゆる赤ちゃん返りです。パパやママが自分だけのものでなくなることに対する危機感や、自分を見てほしいという寂しさから、癇癪という形で親の注目を得ようとします。

他にも、癇癪を起こす原因としては、空腹や疲労、かゆみがあります(※1)。

赤ちゃん・子供の癇癪の症状は?

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癇癪の代表的な症状は、泣きわめいたり叫んだりと、大声を出して自分の気持ちを表現しようとするものです。いつもの声の大きさとのギャップに驚いて、何か病気なのではないかと疑う人もいます。

また、イライラして感情を上手くコントロールすることができず、噛みついたり、モノを投げたり、地団駄を踏んだりと行動で表現する子供もいます。

癇癪は頻度もパターンも表現方法も、子供によって個人差が大きいもの。まずは「自我が芽生えているのだ」と捉えて、子供の感情表現をしっかり受け止めてあげましょう。

赤ちゃん・子供に癇癪が起きたときの対応方法は?

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癇癪は、別の言い方をすれば「成長していくうえでの必要なステップ」でもあります。そのため、癇癪を予防するというよりも、パパやママが対応の仕方を工夫することが大切です。

子供が癇癪を起こしたときは、次のような方法を試してみてください。

気持ちを代弁してあげる

子供は、自分の気持ちを上手く表現できないことや、遊びや食事など自分のやりたいことができないと、欲求不満を感じて癇癪を起こします。そんなときは「~したかったんだね」「~はイヤだよね」と子供の気持ちを代弁してあげるようにしましょう。

パパやママが自分の気持ちを理解してくれると感じると、少しずつ落ち着きを取り戻します。

無視をしない

何を言っても泣きわめくので「もう勝手にして!」と思ってしまうこともあるかもしれませんが、無視はしないようにしましょう。

自分が頑張って感情を表現しようとしているのにパパやママが構ってくれなくなると、子供は精神的に傷ついてしまいます。そして、その状態が繰り返されると、自己表現すること自体をあきらめてしまったり、自我の形成に影響を与えてしまうかもしれません。

子供の声には耳を傾け、気持ちを理解しようとしている姿勢を示しましょう。

抱きしめる

子供が癇癪を起こしていると、頭ごなしに怒りたくなる気持ちも出てくるかもしれませんが、イライラしたときは、子供を抱きしめてあげるのも一つの方法です。これは子供だけでなく、パパやママの気持ちを静めることにもつながります。

徐々に子供が落ち着いてきたら「何がイヤだったの?」と聞いてあげるようにしてください。自分の意見を聞いてくれるだけでも、子供は安心感を覚えますし、質問を投げかけることで癇癪以外の自己表現の方法を学んでいくことができます。

ルールやマナーを教える

電車やバス、外食先などの公共の場で癇癪を起こしてしまった場合、気が滅入ってしまいますよね。床で寝転がってしまったり、モノを投げたりしてしまうと大変です。

激しく癇癪を起こしたときは、周りの人とぶつかってしまう恐れもあるので、まずは端に移動させたり、お店の外に出たりして落ち着いて話せる環境を作りましょう。

そして、子供の気持ちを一度聞いたうえで「みんなに迷惑がかかるよ、静かにしようね」「ここは寝転がるところじゃないんだよ、今度からは気をつけようね」と外と家とでは違うということを、幼い頃からきちんと教えてあげてください。

赤ちゃん・子供の癇癪が激しいときは病院へ行くべき?

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癇癪は多くの子供が通る道であり、基本的に病院へ行かなければいけないというものではありません。ただ、1日に何度も癇癪を起こしたり、15分以上続いたり、あまりにも長い期間癇癪が治まらなかったりする場合は、小児科で相談してみるのもひとつの方法です。

また、パパやママが一人で抱え込んで精神的に不安定になる様子を見て、子供がさらに不安を感じ、癇癪を起こすという悪循環に陥るケースも少なくありません。

一人で抱え込まず、家族や友人、地域の育児相談所などに悩みを打ち明けると、心の負担を軽くすることができます。ときには、パートナーや家族に子供を預け、一人の時間を作ってストレスを解消させるのも大切なことです。

赤ちゃん・子供の癇癪で自分を責めないで

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成長の過程とはいえ、子供が癇癪を起こすとパパやママもつらい気持ちになりますが、あまり思いつめず、自分を責めないようにしましょう。

家族みんなが幸せになれるように、子供が癇癪を起こしても感情的になったり、無視したりせず、子供が伝えようとしていることに精一杯耳を傾けてあげてください。

癇癪はいつかは終わると考えて、前向きに向き合っていけるといいですね。

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