プロスタグランジンとは?作用は?生理痛の原因になるの?

人間の体内には、ホルモンや神経伝達物質を筆頭に、様々な生理活動に作用をもたらし、体の働きを調節する生理活性物質というものが存在します。その中の1つで、女性の体の中で大きな役割を果たしている物質に「プロスタグランジン」があります。今回は、プロスタグランジンの作用や、製剤としての使用目的についてご説明します。

プロスタグランジンとは?

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プロスタグランジンは、人間の体内の様々な組織や器官に存在する、ホルモンに似た働きをする物質です。プロスタグランジンが機能を発揮するためには、特定の「受容体(レセプター)」と結合する必要があります。

プロスタグランジンにはいくつか種類があります。「プロスタグラジンE2(PGE2)」には、おもに子宮収縮に働く「EP1」と「EP3」、子宮弛緩に働く「EP2」、子宮頸管熟化に作用する「EP4」という、4種類の受容体があります。

また、「プロスタグラジンF2α(PGF2α)」は、「FP」と呼ばれる受容体と結びつくことで子宮収縮を引き起こすことがわかっています(※1)。

プロスタグランジンが生理痛の原因なの?

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女性の体の仕組みとして、妊娠しなかった場合、不要になった子宮内膜がはがれ落ちることで出血が起こります。これが「生理(月経)」です。このとき、子宮内膜から分泌されるのがプロスタグラジンです。

プロスタグラジンには、子宮を収縮させ、不要になった粘膜を血液とともに体外にスムーズに押し出す働きがあります。プロスタグランジンが過剰に分泌されると子宮が強く収縮するため、下腹部痛など生理痛の要因となります。

また、プロスタグランジンの中には痛みを強める作用を持つものもあるので、頭痛やめまい、だるさが現れることもあります。

もし、日常生活に支障をきたすほど生理痛がひどい場合は「月経困難症」と診断されることもあるため、強い痛みに悩まされている人は、婦人科で一度相談してみることをおすすめします。

プロスタグランジンの分泌を抑えるには?

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先ほどご説明したとおり、プロスタグランジンの過剰分泌は生理痛を引き起こす要因のひとつです。通常、生理は約25日~38日周期で来るものなので、快適に過ごすためにできるだけ生理痛を抑えたいところですよね。

プロスタグランジンの作用については、まだ明らかになっていない部分もありますが、体が冷えて血行が悪くなると月経血の排出がスムーズに進みにくくなるため、経血を体外に出そうとしてプロスタグランジンの分泌量が増えます。

普段から食事や運動などで体を冷やさないような生活を心がけ、生理中は特に、エアコンや薄着によって体を冷やさないように心がけましょう。

また、ストレスが原因でホルモンバランスが崩れると、痛みをより強く感じることもあります。生理が来ると憂うつな気分になってしまう人もいるかもしれませんが、適度にストレスを発散して生理痛をやわらげたいですね。

プロスタグランジン製剤とは?陣痛促進に使われるの?

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最初に触れたとおり、プロスタグランジンには何種類かあり、なかでも子宮収縮の作用を持つのが「プロスタグランジンF2α(PGF2α)」と「プロスタグランジンE2(PGE2)」です。どちらも、出産のときに陣痛を促すための子宮収縮薬(陣痛促進剤)として製剤が使われます。

PGF2α製剤は点滴で注入する薬で、長くゆるやかな子宮収縮を起こします。他の子宮収縮薬と比べると、プロスタグランジンF2α製剤の方が効き目に個人差が少ないという特徴があります。PGE2製剤は経口薬で服用しやすい反面、点滴投与よりも量の調節がしにくいため、注意が必要です。

プロスタグランジンなどの子宮収縮薬には、吐き気や嘔吐などの副作用があります。また、過強陣痛によって子宮破裂や胎児機能不全などを引き起こす可能性もあるため、子宮収縮薬を使用する前には必ずインフォームドコンセントが得られている必要があります(※2)。

プロスタグランジンと上手に付き合いましょう

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毎月のように生理痛に悩まされている人も多いと思いますが、子宮内膜から分泌されるプロスタグランジンという物質が関係していることがよくあります。プロスタグランジンが分泌されること自体は、生理現象として正常なことなので、「ある程度の痛みが現れることは仕方ない」と割り切って、なるべく生理痛をやわらげる工夫をしましょう。

過剰に分泌されると、生理痛を引き起こしてしまうプロスタグランジンですが、出産のときには陣痛促進剤として力を借りることもあるかもしれません。副作用もある薬なので、使用することになった際には医師からの説明を受け、疑問点があれば解消してから投与してもらいましょう。

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