こどもの日の食べ物!ちまきや柏餅を食べる意味は?

こどもの日の食べ物といえば、「ちまき」や「柏餅」を思い浮かべますよね。それぞれに由来があり、その背景に込められている願いを知ることで、こどもの日の行事を一層楽しむことができますよ。今回は、こどもの日の食べ物について、ちまきや柏餅を食べる由来や意味、他の地域で食べられているものをご紹介します。

こどもの日にちまきや柏餅を食べるのはなぜ?

「こどもの日」である5月5日は、男の子の成長を願う「端午の節句」でもあります。

こどもの日は、「こどもの人格を重んじ、こどもの幸福をはかるとともに、母に感謝する」ことを趣旨として1948年に定められた国民の祝日です。一方、端午の節句は、古代中国の暦をもとに、江戸時代以降に男の子の成長を祝う日として広まりました。

そもそも、ちまきや柏餅は、端午の節句にちなんだ食べ物です。5月5日に食べるので、「こどもの日=ちまきや柏餅」というイメージが定着したようです。関西地方ではちまき、関東地方では柏餅が食べられます。

ちまきの由来は?

ちまき

もともと端午の節句には、ちまきが食べられていました。奈良時代に、端午の節句が中国から伝わったときに、お供えものとしてちまきも一緒に伝えられたといわれています。

現代のちまきは笹にもち米を包んで蒸しますが、本来は茅(ちがや)の葉で巻いていたことから、「茅巻き(ちまき)」と呼ばれるようになったといわれています。中国の故事では、茅は繁殖力が強く神霊が宿り、邪気を払う植物とされていたため、災厄を払う食べ物として、端午の節句にちまきが食べられるようになりました。

その後、地方に広まっていくにしたがって、笹や真菰(まこも)などで巻かれるようになったそうです。

柏餅の由来は?

柏餅

端午の節句に柏餅が食べられるようになったのは、江戸時代からだといわれています。これは、端午の節句が「男の子の健やかな成長を願う日」として一般的にお祝いされるようになったためです。柏の葉は、新芽が出るまで葉が落ちないという特徴から、「家系が途絶えない」という子孫繁栄の意味があり、昔から神事に用いられてきました。

柏餅を食べる風習は、関東地方を中心に定着していきました。一方、関西地方では柏が育ちにくかったこと、伝統を重んじる上方文化が栄えたという背景から、ちまきが食べ続けられたとされています。

こどもの日の食べ物は他にもあるの?

ちまきや柏餅の他にも、こどもの日の食べ物はいくつかあります。どれも、端午の節句にちなんだ食べ物です。地方によっても食べられているものが違うので、興味深いですね。

鰹やブリ

鰹 刺し身 端午の節句

鰹やブリは5月頃に旬を迎えるため、端午の節句によく食べられてきました。鰹は「勝男(かつお)」にかけて、ブリは「出世魚」と呼ばれていることから、どちらも縁起のいい魚とされています。

べこ餅

べこ餅は、木の葉の形や俵型をした茶や白の単色もしくはマーブルカラーが特徴の和菓子で、北海道から東北地方で食べられています。

葉の形をしていることから、「ちまきや柏餅の代用品として食べられるようになった」とされる説がありますが、その他にも諸説あり、端午の節句との関連性は、はっきりとはわかっていません。

笹巻(ささまき)

山形県の笹巻

山形県の庄内地方で食べられる笹巻は、白や飴色の餅です。飴色の餅は、餅を煮るときに灰汁(あく)を使うので色がつき、粘り気のある食感になります。

端午の節句の他にも、田植えを終えた時期に食べたり、嫁が里帰りをするときに持たせたりする風習があります。

島根県の笹巻

島根県の笹巻きは、笹の葉の太い芯に白い餅を巻き付け、笹の葉5枚で包んだボリューム感のあるものです。

旧暦の端午の節句(今の6月中旬頃)や、田植えが終わった時期に食べられます。地区や家によって笹の巻き方や形が違います。

朴葉巻(ほうばまき)

長野県から岐阜県の山間部あたりの木曽地域では、端午の節句を1ヶ月遅れでお祝いする風習があり、柏餅ではなく朴葉巻を食べます。

朴の葉は保存性が高いことから、古くから食べ物を包むときに用いられてきました。

あくまき

鹿児島県と宮崎県、熊本県南部で食べられているお餅で、灰汁(あく)で炊いたもち米を竹の皮で包み、灰汁水で数時間煮込んだものです。

殺菌効果のある灰汁を使って作ることから、日持ちがよく、戦国時代には兵糧としても重宝されていました。

こどもの日の食べ物の由来を知って楽しくお祝いしよう

男の子 日本人 子供 食事

こどもの日に食べる食べ物は、全て端午の節句のお祝いにまつわるものです。ママが食べ物の由来や意味を豆知識として知っておくと、「どうしてちまきや柏餅を食べるの?」と子供たちに聞かれたときに教えてあげることができ、会話も弾みますね。

こどもの日には、ちまきや柏餅を食べるだけでなく、菖蒲湯に入ったり、こいのぼりを飾ったりします。これも端午の節句にちなんだ習慣です。

季節感を感じるイベントを家族で楽しみながら、思い出に残るこどもの日を過ごせるといいですね。

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