パーコール法とは?人工授精での産み分け方法や費用、確率は?

「男の子が欲しい!」「女の子が欲しい!」そんな望みを後押ししてくれる、産み分け法があるのをご存じですか?産み分けにもいろいろな方法がありますが、今回ご紹介する「パーコール法」は、産み分けできる確率が他の方法よりも高いといわれています。パーコール法とは、いったいどんな方法なのでしょうか。具体的に産み分けの方法や費用、確率をご紹介します。

パーコール法とは?

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パーコール法とは、人工授精や体外受精、顕微授精を行う際に、精液から不要物質や奇形精子を取り除き、質の良い精子を選別して濃縮するための「精子調整法」の一つです(※1)。女の子を産み分けるために、不妊治療を実施している病院でパーコール法が行われることもあります。

日本産科婦人科学会は、2006年4月まで、安全性が確立されていないという理由から、重篤な遺伝性疾患を回避する目的を除いて、パーコールの使用を認めていませんでした(※2)。

現在、同学会では、パーコールの使用によって重篤な副作用が起きたケースは報告されていないことから、「使用を認めない」という見解は撤回していますが、産み分け目的で使用することを容認しているわけではありません(※2)。

ただし、パーコール法自体が法律的に禁止されているわけではなく、医師の裁量権に委ねるとしているため、男女の産み分け法として実施している産婦人科もあります。

パーコール法とは、どんな風に産み分けするの?費用は?

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それでは、パーコール法はどのような方法を使って、産み分けをすることができるのでしょうか?

まず、生まれてくる赤ちゃんの性別はX・Y染色体の組み合わせによって決まり、卵子はX染色体だけを、精子はX・Y染色体のいずれかを含んでいます。卵子とX染色体を持つ精子(X精子)が受精すれば女の子(XX)、Y染色体を持つ精子(Y精子)なら男の子(XY)となります。

パーコール法では、男性の精液をパーコール液という特殊な液体に入れて、遠心分離器にかけます。Y精子よりもX精子の方が重いので、分離器の下にたまった精子を人工授精することで、女の子が産まれやすくなるというわけです。

費用は病院によって異なりますが、1回あたり5万円くらいが相場です。

パーコール法で産み分けが成功する確率は?

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この方法を使えば、100%女の子が産まれると思いがちですが、実際には、そうではありません。精液を遠心分離器にかけることで、ある程度振り分けることができたとしても、X染色体を持つ精子だけを確実に選ぶことは難しいためです。

自然妊娠の場合、女の子が生まれる確率は50%なので、それに比べれば、多少は高い確率で女の子を授かることができると考えられます。一般的に、60〜70%などといわれることもありますが、パーコール法の成功確率について、厚生労働省や日本産科婦人科学会など、信頼できる機関からの統計データが発表されているわけではありません。

パーコール法のメリット、デメリットは?

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パーコール法について検討するうえで、メリットもデメリットも把握しておく必要があります。もし、男女の産み分け法としてパーコール法を考えている場合は、下記の特徴を理解したうえで医師に相談してみましょう。

パーコール法のメリット

現在、産み分けを実施している多くの病院では、自然妊娠の人には、産み分けゼリーなどを推奨しています。

パーコール法ならば、自然妊娠を望めない夫婦でも産み分けに挑戦することができます。現在、人工授精で産み分けができる方法は、パーコール法のみです。

パーコール法のデメリット

パーコール法を受けたとしても、100%の産み分けはできないことを理解しておく必要があります。

また、パーコール法に挑戦したとしても、必ず妊娠できるわけではありません。そのときは、何度か挑戦する必要があり、それなりの費用がかかります。

パーコール法以外に女の子を産み分ける方法は?

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先述のとおり、卵子と精子の持つ染色体の組み合わせで性別が決まるので、女の子が欲しい場合には「多くのX精子を卵子のもとに届ける」ことが必要です。

女の子の産み分けとして、パーコール法以外に次のような方法があります。

● 排卵日の2日くらい前に性交渉をする
● 2~3日に1回は射精し、精液を薄めておく
● 性交はあっさりと、射精は腟内の浅いところで行う
● 女の子用の産み分けゼリーを使う

いずれも成功率は100%ではありませんが、一つの方法として考えてみてくださいね。

パーコール法の実施について、夫婦でよく話し合いましょう

赤ちゃんの性別を産み分ける方法があるなら、試してみたいと思う人も多いのではないでしょうか。しかし、パーコール法はじめ、産み分け法にはデメリットもあり、必ず成功するわけではありません。

その前提を踏まえたうえで、医師に相談し、夫婦でじっくり話し合ってから、産み分け法に挑戦するかどうかを選択してくださいね。

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